Inmunólogo y Premio Nobel de Medicina 2023: «Las investigaciones científicas pueden pasar desapercibidas hasta que se comprenden completamente sus implicaciones»

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Katalin Karikó y Drew Weissman recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de este año por sus trabajos sobre vacunas de ARN mensajero contra el covid-19. Así lo anunció este lunes la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Suecia. Karikó y Weissman publicaron sus resultados en un artículo de 2005 que recibió poca atención en su momento, según el comité del Premio Nobel. Pero que más tarde sentó las bases de avances de importancia crítica que sirvieron a la humanidad durante la pandemia de covid. En Palabra Que Es Noticia hoy conversamos con el inmunólogo Pablo González, investigador del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia y Académico de la PUC.

¿De qué se trata este descubrimiento?

“Este descubrimiento se centra en el ARN mensajero y explora profundamente sus propiedades moleculares. Ha llevado a varias aplicaciones prácticas, especialmente en el contexto del COVID-19. Un hallazgo clave relacionado es la capacidad de estabilizar esta molécula, que normalmente es frágil, permitiendo que persista durante más tiempo”, señala Pablo González.

¿Cómo pudo hacerse tan rápido?

“El hallazgo en sí no aceleró el proceso de estudio, pero la tecnología del ARN mensajero es relativamente fácil de producir. Esta facilidad de producción contribuyó a la rapidez en la creación y actualización de las vacunas, especialmente en el caso del COVID-19”, indica el inmunologo.

¿Quiénes son estos científicos?

“Estos científicos llevaron a cabo sus investigaciones en Ucrania. A pesar de las limitaciones financieras y el bajo perfil de sus investigaciones, lograron avances significativos en este campo. A menudo, las investigaciones científicas pueden pasar desapercibidas hasta que se comprenden completamente sus implicaciones, lo cual fue el caso aquí, finalmente siendo reconocidos con este importante premio”, afirma Pablo González.

¿Cómo se llega a la novedad del descubrimiento?

“En el mundo científico, ocurren muchos avances notables simultáneamente. Sin embargo, para que un descubrimiento se traduzca en un cambio práctico y aplicable, se necesitan estudios clínicos extensos y una considerable inversión de recursos financieros. Este paso final es extremadamente difícil y representa un desafío para muchos científicos”, asegura el inmumólogo.

¿Quién obtiene el Premio Nobel de Medicina, la persona responsable de todo el desarrollo del trabajo?

“El Premio Nobel suele ser otorgado por la novedad del descubrimiento. Aunque la ciencia se construye sobre conocimientos previos, el premio se otorga cuando hay un elemento novedoso que no ha sido considerado anteriormente. En este caso, la manipulación del ARN mensajero fue la innovación que llevó a este avance significativo en el campo de las vacunas”, sostiene Pablo González.

¿Cuántos tipos de vacunas hay?

“Existen varios tipos de vacunas, incluyendo aquellas basadas en vectores virales, virus inactivados y proteínas. La tecnología del ARN mensajero proporciona una plataforma adicional muy potente para el desarrollo de vacunas, lo que indica un amplio potencial para expandir este hallazgo en el futuro”, puntualiza el inmunólogo.

¿Cuál era la marca de esta vacuna?

“La vacuna desarrollada utilizando esta tecnología fue producida por las empresas Pfizer y Moderna”, acota el investigador del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia y Académico de la PUC.

¿Nos vamos a tener que seguir vacunando en el futuro?

En el hemisferio norte, han surgido algunas dificultades, pero no han representado un riesgo significativo hasta ahora. Sin embargo, es fundamental mantenerse vigilantes y estar preparados para adaptar las estrategias de vacunación según evolucione la situación epidemiológica”, concluye en Palabra Que Es Noticia el inmunólogo Pablo González.

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