Hasta un 70% de los chilenos lo padece ¿Qué es el Helicobacter Pylori y cómo se contagia?

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Conoce aquí de qué trata esta curiosa enfermedad y por qué tanta gente en Chile la tiene.

Últimamente se ha hablado mucho de la bacteria Helicobacter pylori, la cual, sorprendentemente, provoca más de 3 mil muertes al año en Chile y un 70% de la población nacional sufre esta enfermedad. Sin embargo, no mucha gente conoce de qué trata y por qué se produce.

¿Qué es el Helicobacter Pylori?

Según explica MedlinePlus, la Helicobacter pylori (H pylori) es un tipo de bacteria que infecta el estómago. Es una infección muy común que afecta aproximadamente a dos tercios de la población mundial. La H pylori es la causa más común de úlceras pépticas. Sin embargo, la infección no causa problemas para la mayoría de las personas.

¿Cuáles son los síntomas?

Aproximadamente del 10% al 15% de las personas infectadas con Helicobacter pylori desarrollan la enfermedad de úlcera péptica. Las úlceras pequeñas pueden no causar ningún síntoma. Aunque en algunos pueden causar mucho sangrado.

Uno de los síntomas más comunes es tener el abdomen adolorido o sentir ardor. El dolor puede ser más intenso cuando el estómago está vacío, no obstante, puede variar según cada persona, y algunos no presentan dolor.

Así es como se ve la bacteria Helicobacter pylori

Otros síntomas incluyen:

  • Sensación de llenura o distención abdominal y problemas para tomar tanto líquido como es usual.
  • Hambre y sensación de tener el estómago vacío, usualmente de 1 a 3 horas después de comer.
  • Nausea leve que puede reducirse vomitando.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida involuntaria de peso.
  • Eructos.
  • Heces con sangre, oscuras o alquitranadas o vómito con sangre.

Posibles complicaciones de la enfermedad:

  • Enfermedad de úlcera péptica
  • Inflamación crónica
  • Úlceras gástricas y en la parte superior del intestino
  • Cáncer estomacal
  • Linfoma del tejido linfoide asociado a la mucosa gástrica (MALT, por sus siglas en inglés)
  • Pérdida de sangre severa
  • La cicatrización de una úlcera puede hacer que sea difícil vaciar el estómago
  • Una perforación o agujero en el estómago e intestinos

¿Cómo se contagia?

La bacteria Helicobacter Pylori se contagia mayormente de persona a persona, y suele suceder durante la niñez. Si no se trata la infección permanece durante toda la vida.

Todavía no está claro cómo se transmite la bacteria de una persona a otra.

La enfermedad se puede diseminar de las siguientes maneras:

  • Contacto de boca a boca
  • Enfermedades del tracto GI (particularmente cuando se presentan vómitos)
  • Contacto con heces (materia fecal)
  • Comida y agua contaminada

¿Qué tratamientos existen para la Helicobacter pylori?

Afortunadamente, existen diversos tratamientos para la Helicobacter pylori, y de acuerdo a MedlinePlus, para que la úlcera sane y reducir el riesgo de que vuelva, se pueden suministrar medicamentos para:

  • Matar la bacteria H pylori (si está presente)
  • Reducir los niveles de ácidos en el estómago

El tratamiento estándar incluye diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos de 10 a 14 días:

  • Antibióticos para matar la bacteria H pylori
  • Inhibidores de la bomba de protones para ayudar a disminuir los ácidos estomacales
  • Se puede agregar bismuto (el ingrediente principal de Pepto-Bismol) para ayudar a matar la bacteria

¿Cuándo debo contactar a un médico?

Según los expertos, los síntomas severos que inician repentinamente pueden indicar que hay un bloqueo en el intestino, una perforación o una hemorragia, todas estas son emergencias. Los síntomas pueden incluir:

  • Deposiciones negras, con sangre o alquitranadas
  • Vómitos severos que pueden ser con sangre o una sustancia con apariencia de restos de café (una señal de hemorragia grave) o todos los contenidos del estómago (una señal de obstrucción intestinal)
  • Dolor abdominal severo, con o sin vómitos o evidencia de sangre

Si tienes alguno de estos síntomas, debes acudir a Emergencias de inmediato.