A 35 años del triunfo del NO: Chile se preparaba para el regreso a la democracia

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«¡Corrió solo y llegó segundo!». Es uno de los titulares más emblemáticos de la prensa de Chile, y se refiere a la derrota en el referendo del 5 de octubre de 1988 del entonces gobernante de facto Augusto Pinochet.

Pinochet había convocado este plebiscito como una forma de validación de su gobierno, para extenderlo otros ochos años.

Llevaba en el poder desde 1973 tras sacar por medio de un golpe militar al entonces presidente Salvador Allende.

Sin embargo, en contra de todo pronóstico, perdió y el «No» se impuso, dando paso a elecciones presidenciales y el inicio de la transición democrática en Chile.

«Yo creo que el gobierno nunca imaginó perder y la noche del plebiscito el resultado lo tomó por sorpresa. Su confusión era tal que hay un momento en que se para el cómputo y la televisión comienza a transmitir dibujos animados», sostuvo Genaro Arriagada.

Pero el régimen aceptó su fracaso, con un conteo final del 55, 99% a favor del «No» y un 44, 01% a favor del «Sí».

Y, después de 17 años de régimen militar, el 14 de diciembre de 1989 se realizaron elecciones presidenciales, que ganó Patricio Aylwin.